严禁在Hum Nuke的坟墓上跳舞

几十年来的经验教训涵盖了核能以及现在的后果

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洪堡湾核电站于1963年至1976年在国王鲑鱼核电站运行,耗资11亿美元停运。

我是一个忙碌的小原子!
我把自己一分为二!
我乘了很多次
因为我有工作要做!
在夏天、冬天、春天或秋天
我每小时都准备好了:
按一下开关就行了
看着我拉上拉链
光、热或动力。

雷迪·千瓦,核工业吉祥物,1926年首次出现。

鲍伯,洪堡湾核电站反应堆厂房的年长的武装警卫,用两只颤抖的手紧紧地拧在大轮子上,将椭圆形的气闸舱口密封起来。鲍勃在外面。我在里面和一个公共关系部门的人在一起。沉没反应堆的顶部在地板上,上面有一个大约20英尺宽的盖子。在反应堆旁边,剧毒的乏燃料池发出微光。

那个负责公共关系的家伙一直在说整个机构有多好。他宣布,大部分放射性物质已经冷却下来。他说,你几乎可以在乏燃料池里游泳,如果所有的水突然都排干了,就不会发生连锁反应。没有火。没有崩溃。他说,一切都很安全。我开始紧张起来。我开始慢慢地回到金属楼梯上,潜艇的入口在召唤我。我跟那个公关人员提过我真的有幽闭恐惧症。他不理睬我。 He kept talking. I inched my way up the stairs. I pleaded, "I'm claustrophobic. Can't we get out of here?" (I am, in fact, claustrophobic, but what I am more is radiation-phobic.) The PR guy kept talking. He had me locked in and wasn't about to let me out until he was damn well ready. I started whimpering. He kept talking. After another 10 minutes, the PR guy called Bob to unscrew the portal and let us out. With clammy hands, I signed out and stood in a phone booth-sized box that was supposed to read out my radioactive exposure. I was trembling.

我们去总公司时,公关部的人一直在说话。在那里,我签署了一些政府文件,并交出了我的辐射检测徽章。六个月后,我收到联邦政府的一封信,报告说我没有被过度曝光。

那是二十年前的事了,但记忆很清晰。就像被锁在潜艇里一样。事实上,就像被锁在潜艇里一样,因为发电厂就像一艘旧潜艇一样建造,垂直插入国王鲑鱼湾的边缘。

我坐在那条幽闭恐惧症的钢制香肠里,为另一份出版物报道核武器退役的进展。侧面潜艇,连同曾经占据尤里卡南端海滨的冷却塔,以及泄漏的乏燃料池,现在都被拆除了,老核电站终于成为了新的新闻。10月22日,PG&E向核管理委员会提交许可证转让申请,正式宣布结束长达数十年的核电厂清理工作。

PG&E认为该地区准备通过联邦集束,但放射性碎屑累积在其13年的运作在上个世纪中叶仍然在这里,塞满了混凝土桶。该地点将对洪堡湾构成持续威胁。它可能永远不会干净。

其他一些退役核武器,如萨克拉门托的Rancho Seco和俄勒冈州的特洛伊,在清理后将其作为游客的“家庭娱乐”进行宣传。例如,Rancho Seco提供露营服务。但在可预见的未来,洪堡将继续对公众关闭。PG&E发言人Carina Corral在给《华尔街日报》的一封电子邮件中说,前反应堆场地的“理想状态”是“后工业住宅农业用途”,但那将是在“满足一系列广泛的标准”之后

洪堡湾核电站于1976年关闭,因为在它上线13年后,地震学家突然发现它几乎建在小鲑鱼地震断层的顶部。它的设计不够坚固,不足以对潜在的震动进行改造,如果地震破坏了核电站的任何关键部分,结果可能是灾难性的。

洪堡核电站建于20世纪60年代初,耗电63兆瓦,按照今天的发电厂标准,它是一座矮小的核电站,但它产生的废物量却相当惊人。

为什么要担心核废料?因为它是地球上最有毒的物质之一。在一个基本的生理水平上,当放射性被身体吸收时,放射性就成为活组织的一部分。它可以被吸入、吞咽或吸收,只需暴露一些皮肤即可。科学家报告说,一旦进入体内,核裂变产生的不同类型的放射性元素就像骨骼中的钙,肌肉中的钾。在那里,它们发射α、β和γ粒子。这反过来会使分子电离,并开始破坏化学键,破坏人体细胞。它对DNA分子造成严重破坏,研究表明它会增加患癌症的风险,如白血病。

虽然一些放射性元素在短短几十年内就降解了,但其中一种元素——钚——基本上是永远存在的。科学家估计,最棘手的核废料要无害化大约需要24万年。

就像一个精灵瓶子,所有这些可怕的、有毒的、被污染的碎片现在都被紧紧地密封在洪堡湾边缘的仓库里。当时的想法是,在联邦政府用一根新的魔杖将这些木桶运送到一个永久性的废物处理场之前,这些木桶是不会被打开的。在那里,放射性精灵将被储存在一个更大、更强大的瓶子中,直到很久很久以后,当污染物降解为瓶子锈迹时。这就是理论。

根据制造商Holtec(一家设计和制造核反应堆部件及其退役设备的新泽西州公司)的说法,目前装载洪堡旧核反应堆辐照部件的木桶是“重型圆柱形多层钢制容器”。这些容器既是“导弹屏障”根据该公司的说法,这是为了恐怖分子的目标和一个“辐射防护罩”,将有毒物质留在里面。

这些木桶由三个贝壳组成。Holtec称,一个用于安全壳的内壳、一系列用于伽马屏蔽的厚钢中间壳和一个容纳中子屏蔽材料的外壳。这些木桶依次被塞进一个3英尺到7英尺厚的钢筋混凝土拱顶内。霍尔特克认为,它们不仅安全,而且风景优美。根据该公司的说法,“洪堡湾成为第一个采用地下储存的工厂,地下储存非常隐蔽,产生的[辐射]剂量可以忽略不计,因此通往海滩的路径非常靠近[储存地点]!”

这些木桶是用来“暂时”存放垃圾100年左右的。如果预测24万年毒性的科学家是正确的,那将剩下239900年,对此,没有计划。然而,一些当地环保人士正在为至少下个世纪的遗址保护计划打下基础。他们预见到一个即将溺水的虚张声势和毫无戒心的下一代。

在我们进入这些未来步骤之前,让我们先回顾一下几十年的历史。20世纪70年代,小鲑鱼断层的发现使PG&E在北海岸的核电计划脱轨,这带来了一个独特的、几乎没有被探索过的问题:一枚死亡的核武器。结果,没人知道该怎么办。

虽然州政府办公室的一些工作人员知道核武器的情况,但洪堡县在政治上比今天更加偏远。一座死气沉沉、可能致命的核电站并不是城市决策者的直接问题,如果不是洪堡的积极分子,它将被忽视。在这种情况下,当地人起了很大的作用——首先确保有问题的工厂不会重新启动,然后为其安葬设立一个养老基金。

资深塞拉俱乐部、自然资源保护委员会和红杉联盟活动家卡尔·齐切拉(Carl Zichella)在给《华尔街日报》的一封电子邮件中写道:“这是一个关于当地社区的持续反对如何战胜一些最强大的经济和政治力量的故事。”。当时,总部位于阿卡塔的红杉联盟(Redwood Alliance)成立的唯一目的就是弄清楚如何处理核武器以及如何完成核武器。(完全披露:在成为全职记者之前,我是红杉联盟的成员。)

当全国其他反核活动人士试图阻止新的核武器并关闭旧的核武器时,洪堡面临着下一个问题:清理核武器。任何规模的核电站退役以前都从未真正完成过。洪堡的激进分子虽然朴素、邋遢、顽皮,但他们知道,无论工程师们认为需要什么才能使洪堡湾再次相对安全,这都是要花钱的。

红杉联盟(Redwood Alliance)为前往旧金山的加州公用事业委员会(California Public Utilities Commission)募集捐款(可能来自当时的非法制罐业,不问任何问题),与该委员会的工作人员一起创建了第一个退役基金。这一地方干预的成果是一个退役基金的模板,该基金将通过每月账单逐步支付,收益不由公用事业公司控制,而是由州政府指定的外部信托委员会控制。该州核电站退役的费用从每月几美分的附加费开始。如果你今天查看账单上的小字,可能是每月1美元或更多,因为随着时间的推移,即使是一枚小型核武器退役的范围和难度也越来越大。

红木联盟的律师斯科特·菲尔德(Scott Fielder)表示,PG&E最初估计,清理洪堡县的烂摊子需要50万美元,但当公用事业公司在10月底宣布最终完工时,这一成本飙升至11亿美元——是电厂最初6500万美元建设成本的17倍。

退役成本的不断上升只是洪堡核计划历史的一部分。几乎崩溃了。有漏洞。乏燃料不见了。有财务上的不当行为。

当它仍在运行时,洪堡核电站险些崩溃。根据联邦文件,1970年7月,一次操作失误导致冷却水突然断电,促使活性燃料上方的水位骤降至略高于6英寸。正常水位为燃油上方9英尺。当操作人员被命令“关闭排气阀,担心排放物会露出反应堆堆芯”时,放射性蒸汽充满,直至破裂。7分钟后,泵再次启动。据当时的PG&E称,放射性蒸汽被排放到建筑物中,但没有排放到环境中。根据核管理委员会的报告,燃料棒受损,但并不“严重”。

因为当燃料没有冷却时,它会开始不受控制的裂变和极热,因此被称为“熔毁”

1976年核电站关闭后,由于其作为沸水反应堆的老旧设计,核电站继续带来棘手而昂贵的问题。“辐射比新设计的辐射范围更广。它污染了混凝土和钢筋,”菲尔德说。较新的电厂使用加压水来转动涡轮机和发电。洪堡用的是老式的方式,相当于一个由核裂变驱动的巨大茶壶。“严重漏水”的茶壶,菲尔德补充道。

例如,在1993年,放射性水从乏燃料池下面渗出。到1996年,这已成为一个真正的问题。PG&E坚持认为,排入洪堡湾的放射性低于50毫雷姆/年的联邦限值。但是PG&E在燃料舱和仍然非常热的燃料池之间安装了一条班轮。

乏燃料本身成为2005年揭发的神秘燃料失踪案中的一个问题。1968年,一组PG&E记录记录了一个储存池中的三根18英寸燃料棒,当时该公司的另一组记录显示,相同的燃料棒被运到了州外的垃圾场。钚是否潜伏在两者之间?联邦监管机构在调查后仍不确定,但认为从乏燃料池底部回收的变质碎片是失踪燃料棒的残骸是“合理的”。一个模糊的安慰是,燃料没有丢失,但显然已被发现,并在周围下落不明。

除了泄漏和几乎崩溃之外,还有PG&E在财务上的口是心非。当该公司将其公开文件存放在洪堡县法院潮湿的地下室时,我花了几个下午的时间清理文件,以便让红杉联盟更清楚地了解PG&E在核武器问题上的所作所为。我发现一份备忘录显示,在核电站关闭多年后,该公司仍在向客户收取费用,就好像它仍在发电一样,而这是州法律禁止的。国家只允许公用事业公司在实际供电的情况下收取电费并累积利润。

这一发现激起了旧金山新的听证会。Zichella和我搜查了旧货商店的衣服,在旧金山市中心的加利福尼亚公共事业委员会行政法庭出现的衣服看起来很漂亮。令我们和精明的公用事业公司律师都感到惊讶的是,委员会的法官们不顾我们的着装,把我们当作假律师和专家证人,并对公用事业公司处以3700万美元的罚款。按照今天的标准,3700万可能听起来微不足道,但在当时,PG&E很少受到质疑,甚至很少被罚款。

尽管有这么多的历史,现在正式退役,老核武器的传奇还没有结束。长寿命放射性同位素只能暂时储存。联邦政府应该为全国所有的核电站建立一个长期的垃圾场,但这不太可能发生。2009年,在内华达州倾倒国家垃圾的计划被否决,此后再也没有任何新的国家倾倒场。因此,尽管一个世纪以来“暂时”处于海湾边缘,环保主义者警告洪堡的垃圾桶将受到海平面上升和其他危险的影响。

洪堡州立大学环境科学与管理系助理教授詹妮弗·马洛(Jennifer Marlow)指出:“如果海湾是我们地区最重要的资源,那么位于海湾入口处,距海岸线115英尺的[储存]场地的未来完整性将是一件大事。”。“例如,洪堡湾的海平面上升了2米,每月和每年的高潮可能会超过保护断崖的护岸墙。”

那么会发生什么?似乎没有可靠的数据来确定这些木桶是否会下沉但保持完整,是否会被海水腐蚀或发生完全出乎意料的事情。

像马洛这样的研究人员正忙于尝试在海湾环境下长期储存废物。

她说:“为抵消悬崖海岸波浪侵蚀而修建的抛石护堤已经进行了两次紧急修复。”。“根据海洋保护委员会2018年的海平面上升预测,在极端情况下,最早在2076年,或在高风险预测下,最早在2093年,海平面可能会上升2米。如果这两种情况中的任何一种都成为现实,那么废核废料很可能仍会留在现场。加利福尼亚海岸委员会表示目前,由于缺乏替代的永久储存场地,它“必须假定”废核废料将“永久”留在现场。”

“永远”这句话强调了一项重大责任。

“不太可能有一个永久性的国家存储库,”洪堡海湾守护者主管詹妮弗·卡尔特(Jennifer Kalt)说。“等待这一点是不现实的。最终,没有安全的地方存放废物。将其转移将是危险的、有争议的和昂贵的,但需要将其转移到远离海湾、远离海平面上升危险区的地方。我们需要开始制定一个真正的计划。否则,我们将把问题留给子孙后代来解决。”伊思。”

根据PG&E发言人Corral的说法,如果场地符合上述联邦“住宅农业”标准,“则无需长期监测”。她说,就海平面上升和极端潮汐而言,公用事业公司“将继续监测和评估可信的自然事件,以确保公众的健康和安全。”

她说,一旦发生海啸,PG&E已经“制定了应对计划”

J.A.Savage(她/她)作为记者专门研究加州能源政策。

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J.A. Savage,前加利福尼亚现任联合编辑,共同出版商,是一个屡获殊荣的记者从国家新闻俱乐部,专业新闻工作者协会,计算机出版协会,和电子出版商基金会荣誉。萨维奇曾担任旧金山考官的专栏作家,… 更多

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